Что нужно знать о Николе Тесле

10 июля в мире отмечали 160-й юбилей со дня рождения Николы Теслы. Если вбить это имя в «Яндексе», то автозаполнение предложит «засекреченные изобретения», «тайны идеи» и «тунгусский метеорит». Фигура Теслы окружена мифами и легендами, но в первую очередь он был великим изобретателем. Не зря его называют «человеком, который изобрел двадцатый век». «Футурист» собрал все, что нужно знать о Николе Тесле.

Что нужно знать о Николе Тесле
1 Кто такой Тесла и чем он знаменит?

Все мы видели плазменную лампу: прикладываешь к ней руку — и крошечные молнии протягиваются через разреженный газ к твоим пальцам. Эту лампу в 1894 году изобрел Никола Тесла. Также он предложил конструкцию высокочастотного трансформатора (катушка Теслы), асинхронного двигателя, одну из первых систем радиосвязи и еще около трехсот изобретений. Тесла мечтал передавать электричество без проводов. Он ратовал за использование переменного тока вместо постоянного и всю жизнь воевал с одним из своих первых работодателей, Томасом Эдисоном.  

Уже этого было бы достаточно, чтобы войти в историю. Но сербско-американский гений оказался гораздо больше, чем его открытия. Еще при жизни фигура изобретателя приобрела мифические очертания, а после своей смерти Тесла по степени проникновения в коллективное бессознательное оставил позади всех современников. Биография ученого обросла десятками домыслов, мифов, теорий заговоров. Его предвидения принялись сбываться в промышленных масштабах, начиная от беспроводных зарядок для телефонов и заканчивая повсеместным использованием переменного тока. Особое место Тесла занял в поп-культуре, где его лицо всплывает всякий раз, как речь заходит о «безумном ученом».

2 Как Тесла стал инженером?

Никола Тесла родился 10 июля 1856 года в селе Смилян на территории современной Хорватии, в тогдашней Австрийской империи. Он был четвертым ребенком в семье священника. Ничто в детстве мальчика не предвещало великой научной карьеры. Отец хотел пустить его по духовной стезе, и будущий ученый не решился идти против родительской воли. Но тут разразилась эпидемия холеры. Тесла слег на девять месяцев и был уже при смерти. Тогда он, как описано в воспоминаниях, сказал отцу: «Может быть, мне и удастся поправиться, если ты позволишь мне изучать инженерное дело». Тесла-старший заверил его, что сын поступит в лучшее учебное заведение Европы, и скоро молодой человек пошел на поправку.

Впрочем, закончить высшее техническое училище в австрийском Граце Тесле не удалось. Он проиграл все деньги в карты, был отчислен, тайно уехал в словенский Марибор, где перебивался работой чертежника и играл с прохожими на улице, наконец, был возвращен домой под присмотром полиции. Также неудачей окончилась поездка в Прагу, где Тесла не смог поступить в университет, потому что не знал греческого и не умел писать по-чешски. Впрочем, он посещал лекции как вольнослушатель. Наконец, в 1881 году, 25 лет от роду, Никола получил место инженера-электрика в телеграфной компании в Будапеште.

3 Как Тесла попал в США?

В 1882 Тесла поехал в Париж и устроился в Континентальную компанию Эдисона. Среди прочего, Никола помогал монтировать освещение для железнодорожного вокзала в Страсбурге. В это же время он представил в мэрии Страсбурга свой асинхронный электродвигатель — тот самый, который лег в основу электромобилей «Тесла» Илона Маска. Через два года талантливого инженера пригласили в Нью-Йорк. И тут-то начались его проблемы с Эдисоном.

Кстати, электромобиль Тесла не изобретал. Это одна из многих мистификаций с участием ученого. Автор фальшивых сведений — некий Петер Саво, который всем говорил, что он племянник Теслы и что в 1931 году его дядя предложил заменить бензиновый мотор электродвигателем. Никаких доказательств этого нет, и позже правнук Теслы объявил, что история сфабрикована от начала и до конца.

4 В чем смысл «Войны токов» между Теслой и Эдисоном?

Тесла против Эдисона — наверно, самое известное противостояние в истории науки. Все началось с того, что Эдисон пообещал молодому сотруднику 50 000 долларов (примерно миллион по сегодняшнему курсу) за усовершенствование машины постоянного тока. Тесла блестяще справился с задачей и получил полное одобрение шефа. Когда же зашла речь о вознаграждении, Эдисон заявил: «Коллега, вы не понимаете американский юмор», — и предложил недельную прибавку в 10 долларов. Тесла тут же уволился. Скоро у инженера из Европы появилась своя лаборатория в Нью-Йорке и могущественный союзник. Промышленник Джордж Вестингауз выкупил 40 патентов Теслы.

Сегодня преимущества переменного тока перед постоянным очевидны: постоянный нельзя передавать на большие расстояния, переменный может течь по тонким высоковольтным проводам. Тем не менее воевать с предприимчивым Эдисоном было бесполезно. Он даже использовал черный пиар: скупал у окрестных школьников домашних животных по 25 центов, а затем устраивал публичные показы, на которых убивал кошек и собак переменным током.

Война токов завершилась лишь в 2007 году полной победой Теслы: Нью-Йорк окончательно перешел с постоянного тока на переменный. Но, как и всё, связанное с великим изобретателем, противостояние продолжилось в популярной культуре. Например, воображаемый рэп-баттл двух ученых собрал под 40 миллионов просмотров на YouTube.

5 Какая единица измерения названа в честь Теслы?

Тл, или Т — единица измерения индукции магнитного поля. Примечательно, что 1 тесла равен 10 000 гауссов, что показывает уровень амбиций сербского гения. Чтобы заставить живую лягушку левитировать, Андре Гейму хватило магнитного поля с индукцией около 16 тесла.

6 В чем заключалось главное заблуждение Теслы?

Тесла верил в существование эфира — гипотетической «светоносной среды», в которой распространяются все электромагнитные волны. Тесла считал, что именно эфир позволяет передавать энергию по воздуху. Еще в 1887 знаменитый эксперимент Майкельсона-Морли показал, что Земля не движется относительно эфира, а значит, эфира нет. Этот факт лег в основу теории относительности, но Теслу она не удовлетворяла. Он даже отрицал существование электронов. Если есть «эфир», то он переносит все электромагнитные взаимодействия, и значит, атомы могут быть неделимыми частицами. Поразительно, что человек, чьи теоретические воззрения находились на уровне девятнадцатого века, на практике далеко опередил свое время и открыл двери в двадцатое столетие.

7 Какой был самый амбициозный проект Теслы?

Тесла мечтал передавать электроэнергию на большие расстояния без проводов. Один из главных экспериментов в этой области он осуществил в 1899 году в Колорадо. Тесла собрал трансформатор с 60-метровой мачтой и медным шаром на верхушке. В аппарате возникало напряжение в несколько миллионов вольт. Включив установку, изобретатель получил разряды длиной до 4,5 метров. Продолжить исследования не смог: на местной электростанции сгорел генератор. Тесла был уверен, что ему удалось сгенерировать стоячие волны, которые расходились от передатчика и сходились на другом конце земного шара, в Индийском океане.

В начале нового века Тесла продолжил исследования. На деньги Джона Пирпонта Моргана (того самого, чей банк после слияния образовал крупнейший финансовый конгломерат JPMorgan Chase) он построил на Лонг-Айленде 47-метровую Башню Ворденклиф. С ее помощью он хотел совместить радиовещание и передачу энергии, что в перспективе позволило бы создать всемирную беспроводную систему. Бизнесмен думал, что спонсирует развитие электрического освещения, а когда узнал правду, прекратил финансирование. В 1917 власти, заподозрившие, что проект Теслы используют немецкие шпионы, взорвали башню.

8 Что еще изобрел Никола Тесла?

Перечислить всё невозможно: Тесла получил более 300 патентов в 25 с лишним странах. Он разработал люминесцентные лампы и пульт дистанционного управления; предложил принцип устройства для радиообнаружения подводных лодок (который позже стал радаром); экспериментировал с рентгеновскими лучами и предупредил исследователей, что лечить с помощью рентгена глазные болезни — плохая идея (Эдисон не послушался и чуть не ослеп). По принципу многофазного переменного тока, предложенного ученым, в 1895 была запущена ГЭС на Ниагарском водопаде.

9 Каковы популярные мифы о Тесле?

— Тунгусский метеорит упал из-за того, что Тесла передавал энергию по воздуху. В поддержку этой гипотезы приводят тот факт, что в 1908 году, всего за несколько месяцев до катаклизма, изобретатель предлагал осветить дорогу к Северному полюсу для экспедиции Роберта Пири.

— Тесла изобрел «лучи смерти» в 1930-х годах. Ходят слухи, что с 1958 года агентство военных разработок DARPA пыталось повторить успех серба, но в 1980-х проект был закрыт. Тесла действительно экспериментировал с генератором Ван де Граафа и публично рассказывал об успешном испытании направленного излучения, однако из соображений безопасности не заносил ничего на бумагу. Проверить эти данные довольно проблематично.

— Тесла участвовал в Филадельфийском эксперименте, в рамках которого эсминец ВМС США был телепортирован на несколько десятков километров. То, что эксперимент происходил через полгода после смерти ученого, конспирологов не смущает.

— Бумаги Теслы после его смерти были украдены немецкой разведкой и использовались для создания немецких летающих тарелок.

10 Какие личные черты Теслы вошли в легенду?

В общем-то, все. Тесла дал бы фору даже самым фактурным персонажам в истории науки. Вот лишь несколько фактов:

— Если во время обеда на стол садилась муха, Тесла требовал принести новый заказ, потому что панически боялся микробов.

— Тесла говорил на восьми языках: сербском, чешском, английском, французском, немецком, венгерском, итальянском и латыни.

— Тесла обладал фотографической памятью и запоминал целые книги; гуляя в парке, читал наизусть «Фауста» Гёте.

— Тесла селился в гостиничных номерах, которые делились на три.

— Тесла ненавидел женские серьги, особенно с жемчугом.

— Спал от двух до четырех часов в день и часто делал короткие перерывы на сон во время работы.

— Если во время трапезы ему не удавалось подсчитать объем тарелки с супом, еда не доставляла ему удовольствия.

— Единственной любовью в жизни Николы Теслы была любовь к белому голубю. Как описывают Джон Ллойд и Джон Митчинсон в «Книге мертвых», в конце жизни изобретатель кормил тысячи птиц. Одна особь вызывала у него особенную симпатию. «Я любил эту голубку, — писал он. — Любил ее как мужчина любит женщину, и она любила меня».

— Несмотря на затворничество Теслы, многие оставили лестные отзывы о нем. Знакомые отмечали его открытость и искреннюю улыбку. Друг писал о Тесле, что в нем сочетались инженер, поэт, философ, меломан, лингвист и гурман.

11 Как умер Тесла?

Осенней ночью 1937 года Тесла переходил дорогу в Нью-Йорке и попал под такси. Получив перелом рёбер и острое воспаление легких, он провел несколько месяцев в постели. Болезнь стала хронической и во многом способствовала скорой кончине. Когда началась война, ученый переживал за свою родину, оказавшуюся в зоне оккупации. В январе 1943 Тесла скончался в номере гостиницы в Нью-Йорке.

12 Какое место Тесла занимает в популярной культуре?

Образ Теслы идеально соответствует архетипу «безумного ученого»: гениальный бунтарь, эксцентричный затворник, автор невероятно амбициозных проектов, мечтавший передавать электричество по воздуху, мудрец, посвященный в тайны природы, осмеянный пророк, чьи чертежи до сих пор путешествуют по аукционам и скупаются за бесценок. В честь Теслы называют рок-группы, героев комиксов, астероиды и, конечно, самые знаменитые электромобили. В кино ученого играет Дэвид Боуи («Престиж» Кристофера Нолана). В фантастических книгах Тесла путешествует на Марс, строит машины судного дня и помогает убить Распутина. В комиксах он объединяется с Суперменом, чтобы бороться со злом, с Марком Твеном, чтобы победить Томаса Эдисона, и с Лавкрафтом, чтобы спасти Амелию Эрхарт. Все-таки недаром автор веб-комиксов «Oatmeal» Мэтью Инман назвал Теслу «величайшим гиком в истории».

Фото: wallpapermaven.com

Комментарии